Politique locale et régionale - Page 9

  • Couvin: le chancre de la zone Somy-La Couvinoise sera bientôt une vaste zone de commerces et de services

    La modification du PCA n°4, Plan Communal d'Aménagement de l'espace Somy-La Couvinoise a Couvin a été approuvée définitivement en ce début janvier. La procédure entamée en 1998 s'achève ainsi. Une étape prometteuse et fondamentale avant l'aménagement complet de ce vaste espace de 138 hectares en un zone de services, de commerces et de PME. Ce lundi 27 janvier, le bourgmestre Raymond Douniaux et les échevins Eddy Fontaine ( commerce, PME) et Benjamin Calice (Aménagement du Territoire) ont fait le point. La procédure devrait aboutir à la régularisation de certaines entreprises, l'accueil de nouvelles et la création d'une grande surface, en l'occurrence un Intermarché.

    L'aménagement de la zone Somy-La Couvinoise, vaste espace compris entre l'administration communale de Couvin jusqu'au-delà du garage Daubercies vers le nord, est maintenant rendu possible grâce à l'approbation définitive du Plan Communal d'Aménagement n°4. Entre-temps, le site a vu disparaître l'entreprise Patigny et ses cuves à hydrocarbures et l'assainissement de ce site est en cours. Il y a quelques mois, on y a d'ailleurs découvert des vestiges funéraires datant de l'époque gallo-romaine...
    Aux côtés du bourgmestre Douniaux, les échevins Fontaine et Calice ont souligné l'importance que revêt ce vaste espace et les perspectives qu'il ouvre. Car on se situe là à l'entrée de Couvin, sur un territoire qui prendra une importance nouvelle dès que le contournement en cours de chantier sera opérationnel. Car il s'agit bien de préparer l'après-contournement, comme on peut le voir et l'entendre dans la vidéo ci-dessus. Ce tronçon de la Nationale 5 reprendra une importance locale et le rêve des autorités couvinoises serait d'en faire un véritable boulevard attrayant à l'entrée de la ville, une sorte de "Porte de France" à quelques encablures de la frontière.

    Réticences levées

    Ne serait-ce que par l'intention d'accueillir une nouvelle grande surface, ce projet a suscité des réticences, que les échevins disent avoir levées à force de dialogue et de concertation. Delhaize, Colruyt, Champion et Intermarché avaient manifesté leur intérêt pour s'établir dans cet espace. Il a été demandé aux commerçants couvinois laquelle de ces enseignes leur ferait moins de tort. La réponse fut unanime: un Intermarché. Le site sera donc, à l'issue, régi par les Mousquetaires.
    On parle également d'une pharmacie et de l'installation de certains magasins qui sont pour l'instant excentrés. On évoque aussi une salle de jeux pour les enfants et il n'est pas exclu qu'une partie de l'administration communale puisse s'établir dans les nouvelles installations. L'espace serait doté d'un parking de quelque 400 places.
    Le site est multi-propriété. Une partie appartient à la Ville de Couvin, un autre à la SNCB. C'est une société AKP qui a racheté le site Patigny, et certains privés sont aussi propriétaires de l'une ou l'autre parcelle. Il appartiendra à la commune de Couvin, non pas de jouer à l'opérateur -ce n'est pas son rôle- mais de faciliter l'aménagement et le développement de cette zone, entre autres en y prévoyant les voiries et autres commodités.
    L'enjeu est de taille. Il devrait participer au développement de la région, dopé par le contournement et parallèlement aux soutiens accordés à l'extension du zoning de Mariembourg, au tourisme, aux PME et à l'image de la région.
    On ne sait pas encore quel nom portera ce nouvel espace grouillant d'activités. Couvin a déjà son Espace des Fonderies Saint-Joseph, avec une zone artistique appelée Espace Watriquet. Il y a aussi le Jardin des Mayeurs... Les paris sont ouverts. En attendant, qualifions ce projet par les termes qu'il suggère à ce stade: encourageant et positif.

    BERNARD THEIS
    (texte et vidéo)

     

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  • Couvin: prêt européen de 80 millions € pour le contournement

    La Banque Européenne d'Investissement (BEI) accorde un prêt de 80 millions € à la Wallonie pour les travaux du contournement de Couvin. C'est ce qu'a indiqué, ce mercredi 22 janvier, le ministre wallon des Travaux publics, Carlo Di Antonio, qui se réjouit de voir ainsi aboutir un dossier entamé par son prédécesseur Benoît Lutgen.

    Ce prêt de 80 millions € sera utilisé par la SOFICO (Société de Financement Complémentaires des infrastructures), émanation de la Région wallonne. "Le financement de l'aménagement autoroutier de l'E420 entre Frasnes et Brûly est ainsi assuré", se réjouit le ministre Di Antonio qui a pointé les nombreuses investigations menée par le BEI avant d'accorder ce prêt. C'est que le contournement de Couvin est un chantier d'ampleur importante, aux conséquences économiques, financières -coût total estimé à 176 millions €- et environnementales importantes. Ces dernières ne peuvent d'ailleurs passer inaperçues.

    Di Antonio indique encore que le chantier devrait s'achever dans le courant du deuxième semestre 2017, un aboutissement quasi concomitant avec la fin du chantier français.

    Cette décision de la BEI est la confirmation de l'importance européenne donnée à ce tronçon autoroutier, considéré comme manquant sur la Nationale 5 entre Charleroi et Reims. De manière encore plus large, il est présenté comme le chaînon manquant sur un axe autoroutier transeuropéen de Marseille à Rotterdam.

    Notre opinion

    Sans manifester une opposition farouche, "Le Couvinois" s'est toujours montré critique par rapport au contournement de Couvin, l'ampleur de son chantier et l'importance qu'on lui donne...

    L'intérêt principal d'un contournement réside dans la sécurité qu'il va amener à l'intérieur de la cité couvinoise.

    Mais ce contournement va aussi inviter des milliers de conducteurs à éviter Couvin. Dès lors, prétendre sans plus d'actions concrètes que ce contournement va amener le développement économique dans cette région n'est, à ce stade, qu'une vue de l'esprit qui peut être dangereuse dans le sens où elle pousse à l'immobilisme. Nous l'avons déjà écrit: c'est maintenant, avant la fin du chantier, que des actes doivent être posés pour que l'effet attendu du contournement soit une réalité. Les carences actuelles doivent être comblées au plus vite: le manque de visibilité de la région couvinoise, le manque de possibilités d'hébergement sont des freins au tourisme, important facteur de santé économique et sociale de la région.

    L'importance européenne du contournement de Couvin est aussi une conception... Dont la crédibilité s'arrête à "Mariembourg-nord". Passé cette limite, la route devient une chaussée à quatre bandes relativement étroites, polluée par de nombreux carrefours, ronds-points et voiries transversales présentant un danger constant. Plus loin encore, les conducteurs se trouvent freinés par le goulot d'étranglement que constitue Charleroi-sud. De ce côté, on tergiverse...

    Enfin, on ne peut passer sous silence les dégâts que le chantier occasionne pour l'environnement, ni la poussière et la crasse qu'il provoque. On ne fait pas d'omelette sans casser les œufs, rétorquera-t-on facilement. C'est sans doute pour cela que, dès le printemps et à plus forte raison pendant l'été, la région couvinoise va déguster. L'omelette aura un goût amer.

    BERNARD THEIS

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  • Couvin: propos pas très encourageants pour Thermic Distribution Europe

    Thermic Distribution Europe, entreprise basée à Frasnes-lez-Couvin, héritière des "Fonderies du Lion", traverse des moments difficiles. Des menaces plânant sur le maintien de l'entreprise et de ses quelque 170 emplois ont amené la décision du Gouvernement wallon, en septembre, de prêter 6 millions €. Thermic Distribution Europe a été placée en réorganisation judiciaire. L'entreprise était repartie sur des bases encourageantes quand la rupture d'une pièce de fonderie a contraint de nouveau à l'arrêt de l'activité. Cela peut durer quelques semaines. La situation générale de TDE inquiète la gent politique et les perspectives ne semblent guère encourageantes.

    Stéphane Hazée, député wallon Ecolo, a questionné ce mardi 21 janvier le ministre PS Jean-Claude Marcourt (qui a l'économie et les PME dans ses attributions) à propos de la situation de Thermic Distribution Europe, société basée à Frasnes-lez-Couvin. Le député a rappelé les difficultés récentes de l'entreprise, la décision gouvernementale d'octroyer un prêt, et les récents incidents qui ont ralenti la progression de l'entreprise.

    Le ministre a rappelé en confirmant ces différents faits et inquiétudes. Trois constats ont été faits.
    D'abord, une baisse nettement plus importante que prévue du chiffres d'affaires consécutive à des annulations de commande et le départ volontaire d'une partie de l'équipe commerciale.
    Ensuite, des problèmes techniques pas compensés par le retour à des cadences de production acceptables.
    Enfin, l'attitude de certains partenaires financiers qui ont durci leurs exigences.

    En outre, un sérieux accident, sans dégâts corporels, est survenu le 3 janvier, avec arrêt forcé de la fonderie et dès lors de l'ensemble de la fabrication de poêles pour quatre à six semaines. "Les coûts estimés pour les réparations seraient de minimum 250.000 €", indique le ministre Marcourt. Il poursuit: "Toutes les pistes relatives à l'avenir de la fonderie sont actuellement à l'étude, dont différentes pistes de sous-traitance auprès de fonderies tierces, voire un projet de fonderie unique sur le site de Saint-Roch à Couvin, mais toutes ces pistes requièrent un temps d'étude et/ou de mise en œuvre de l'ordre de 12 mois."
    Et le ministre de préciser que divers business plans sont en cours d'analyse et d'élaboration et que des contacts sont en cours avec des partenaires, voire repreneurs potentiels, mais dans un contexte d'accumulation des aléas. "Les prochaines semaines seront cruciales pour l'avenir de l'entreprise", termine le ministre.

    Avenir incertain et perspectives peu encourageantes. Pas de quoi rassurer... Comme si la région couvinoise avait besoin de cela!

    Nos lecteurs peuvent prendre connaissance de l'ensemble de l'intervention parlementaire et de la réponse du ministre en cliquant ici.

    BERNARD THEIS

     

     

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