Politique locale et régionale - Page 9

  • Couvin: prêt européen de 80 millions € pour le contournement

    La Banque Européenne d'Investissement (BEI) accorde un prêt de 80 millions € à la Wallonie pour les travaux du contournement de Couvin. C'est ce qu'a indiqué, ce mercredi 22 janvier, le ministre wallon des Travaux publics, Carlo Di Antonio, qui se réjouit de voir ainsi aboutir un dossier entamé par son prédécesseur Benoît Lutgen.

    Ce prêt de 80 millions € sera utilisé par la SOFICO (Société de Financement Complémentaires des infrastructures), émanation de la Région wallonne. "Le financement de l'aménagement autoroutier de l'E420 entre Frasnes et Brûly est ainsi assuré", se réjouit le ministre Di Antonio qui a pointé les nombreuses investigations menée par le BEI avant d'accorder ce prêt. C'est que le contournement de Couvin est un chantier d'ampleur importante, aux conséquences économiques, financières -coût total estimé à 176 millions €- et environnementales importantes. Ces dernières ne peuvent d'ailleurs passer inaperçues.

    Di Antonio indique encore que le chantier devrait s'achever dans le courant du deuxième semestre 2017, un aboutissement quasi concomitant avec la fin du chantier français.

    Cette décision de la BEI est la confirmation de l'importance européenne donnée à ce tronçon autoroutier, considéré comme manquant sur la Nationale 5 entre Charleroi et Reims. De manière encore plus large, il est présenté comme le chaînon manquant sur un axe autoroutier transeuropéen de Marseille à Rotterdam.

    Notre opinion

    Sans manifester une opposition farouche, "Le Couvinois" s'est toujours montré critique par rapport au contournement de Couvin, l'ampleur de son chantier et l'importance qu'on lui donne...

    L'intérêt principal d'un contournement réside dans la sécurité qu'il va amener à l'intérieur de la cité couvinoise.

    Mais ce contournement va aussi inviter des milliers de conducteurs à éviter Couvin. Dès lors, prétendre sans plus d'actions concrètes que ce contournement va amener le développement économique dans cette région n'est, à ce stade, qu'une vue de l'esprit qui peut être dangereuse dans le sens où elle pousse à l'immobilisme. Nous l'avons déjà écrit: c'est maintenant, avant la fin du chantier, que des actes doivent être posés pour que l'effet attendu du contournement soit une réalité. Les carences actuelles doivent être comblées au plus vite: le manque de visibilité de la région couvinoise, le manque de possibilités d'hébergement sont des freins au tourisme, important facteur de santé économique et sociale de la région.

    L'importance européenne du contournement de Couvin est aussi une conception... Dont la crédibilité s'arrête à "Mariembourg-nord". Passé cette limite, la route devient une chaussée à quatre bandes relativement étroites, polluée par de nombreux carrefours, ronds-points et voiries transversales présentant un danger constant. Plus loin encore, les conducteurs se trouvent freinés par le goulot d'étranglement que constitue Charleroi-sud. De ce côté, on tergiverse...

    Enfin, on ne peut passer sous silence les dégâts que le chantier occasionne pour l'environnement, ni la poussière et la crasse qu'il provoque. On ne fait pas d'omelette sans casser les œufs, rétorquera-t-on facilement. C'est sans doute pour cela que, dès le printemps et à plus forte raison pendant l'été, la région couvinoise va déguster. L'omelette aura un goût amer.

    BERNARD THEIS

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  • Couvin: propos pas très encourageants pour Thermic Distribution Europe

    Thermic Distribution Europe, entreprise basée à Frasnes-lez-Couvin, héritière des "Fonderies du Lion", traverse des moments difficiles. Des menaces plânant sur le maintien de l'entreprise et de ses quelque 170 emplois ont amené la décision du Gouvernement wallon, en septembre, de prêter 6 millions €. Thermic Distribution Europe a été placée en réorganisation judiciaire. L'entreprise était repartie sur des bases encourageantes quand la rupture d'une pièce de fonderie a contraint de nouveau à l'arrêt de l'activité. Cela peut durer quelques semaines. La situation générale de TDE inquiète la gent politique et les perspectives ne semblent guère encourageantes.

    Stéphane Hazée, député wallon Ecolo, a questionné ce mardi 21 janvier le ministre PS Jean-Claude Marcourt (qui a l'économie et les PME dans ses attributions) à propos de la situation de Thermic Distribution Europe, société basée à Frasnes-lez-Couvin. Le député a rappelé les difficultés récentes de l'entreprise, la décision gouvernementale d'octroyer un prêt, et les récents incidents qui ont ralenti la progression de l'entreprise.

    Le ministre a rappelé en confirmant ces différents faits et inquiétudes. Trois constats ont été faits.
    D'abord, une baisse nettement plus importante que prévue du chiffres d'affaires consécutive à des annulations de commande et le départ volontaire d'une partie de l'équipe commerciale.
    Ensuite, des problèmes techniques pas compensés par le retour à des cadences de production acceptables.
    Enfin, l'attitude de certains partenaires financiers qui ont durci leurs exigences.

    En outre, un sérieux accident, sans dégâts corporels, est survenu le 3 janvier, avec arrêt forcé de la fonderie et dès lors de l'ensemble de la fabrication de poêles pour quatre à six semaines. "Les coûts estimés pour les réparations seraient de minimum 250.000 €", indique le ministre Marcourt. Il poursuit: "Toutes les pistes relatives à l'avenir de la fonderie sont actuellement à l'étude, dont différentes pistes de sous-traitance auprès de fonderies tierces, voire un projet de fonderie unique sur le site de Saint-Roch à Couvin, mais toutes ces pistes requièrent un temps d'étude et/ou de mise en œuvre de l'ordre de 12 mois."
    Et le ministre de préciser que divers business plans sont en cours d'analyse et d'élaboration et que des contacts sont en cours avec des partenaires, voire repreneurs potentiels, mais dans un contexte d'accumulation des aléas. "Les prochaines semaines seront cruciales pour l'avenir de l'entreprise", termine le ministre.

    Avenir incertain et perspectives peu encourageantes. Pas de quoi rassurer... Comme si la région couvinoise avait besoin de cela!

    Nos lecteurs peuvent prendre connaissance de l'ensemble de l'intervention parlementaire et de la réponse du ministre en cliquant ici.

    BERNARD THEIS

     

     

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  • La Maison du Tourisme des Vallées des Eaux Vives déménage, mais pas pour fuir Couvin

    Actuellement installée rue de la Falaise à Couvin, la Maison du Tourisme des Vallées des Eaux Vives va déménager son bureau. Ce déménagement vers les Lacs de l'Eau d'Heure, que "Le Couvinois" a révélé en primeur (cliquer pour lire la note) sera une réalité dès le début du mois de février. Paolo Palermo, président de la Maison, confirme l'information et l'explique. Il ne s'agit pas de "fuir Couvin".

    Dès le début du mois de février, la Maison du Tourisme des Vallées des Eaux Vives sera installée sur le site de la Plate-Taille aux Lacs de l'Eau d'Heure. L'information est neuve, mais le travail fourni pour concrétiser ce déménagement a été entamé il y a plus d'un an. Paolo Palermo, président de la Maison du Tourisme. "C'est un accord politique négocié en accord avec les trois offices de tourisme de Couvin,  Viroinval et Cerfontaine. Il ne s'agit pas de fuir Couvin, mais bien de donner à la Maison les moyens de concrétiser sa mission principale."

    Le 15 janvier, M. Palermo avat adressé un message de "bons vœux" aux partenaires de la Maison. Extraits explicites: "Dès le mois de février, le bureau de notre Maison du Tourisme sera transféré sur le site des Lacs de l'Eau d'Heure. Nous y ouvrirons un bureau d'accueil et d'infoirmation touristique, cela en collaboration avec la Maison du Tourisme de la Botte du Hainaut. Le siège social de la Maison du Tourisme, lui, restera évidemment au 3, rue de la Falaise à Couvin."
    Et de poursuivre: "Nous allons pouvoir dès les vacances de Carnaval, remplir une des missions de la Maison du Tourisme, l'accueil, mission que nous avions dû mettre partiellement de côté depuis 2003, et que nous avions confiée aux offices du Tourisme de Couvin, Viroinval et Cerfontaine. Ces derniers ont fait le travail de façon professionnelle pendant de nombreuses années et je les remercie. Evidemment, ils continueront à faire de l’information principalement pour le territoire de leur ressort.
    Aujourd’hui, ce sont les deux Maisons du Tourisme qui, par leur présence sur le site touristique le plus important de Wallonie, vont s’occuper d’accueillir et d’informer les touristes de séjour et de passage (plusieurs centaines de milliers  pour l’année 2013) sur l’offre en matière d’attraction, de nature, de saveur, et d’hébergement sur l’ensemble des territoires."

    M. Palermo conclut: "Par notre présence sur les Lacs de l’Eau d’Heure, nous espérons convaincre les touristes que le sud de l’Entre-Sambre et Meuse est une région qui vaut la peine d’être découverte. Nous comptons sur chacun d’entre vous pour que l’accueil soit toujours souriant et de qualité."

    Gageons qu'il en sera bien ainsi. Et surtout, que ce déménagement profitera à l'ensemble de cette région qui, à l'heure où les industries ont péri depuis longtemps, doit compter sur le tourisme comme valeur économique et sociale.

    BERNARD THEIS
    (Photo ci-dessous: B. TH.)

    Eau d'Heure,tourisme

     

     

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