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  • Histoire locale: le 211e numéro de "Au Pays des Rièzes et des Sarts" sort de presse

    Chère aux amateurs d'histoire locale du sud de l'Entre-Sambre et Meuse tant belge que française, la revue trimestrielle "Au Pays des Rièzes et des Sarts" publie son 211e numéro. Son contenu en intéressera plus d'un, de part et d'autre de la frontière franco-belge.

    Le numéro 211 de "Au Pays des Rièzes et des Sarts" s'ouvre sur "Une reconstitution originale de la bataille de Rocroi". Celle-ci s'est déroulée le 19 mai 1643 mais l'article de Marie-France Barbe ramène le lecteur en 1729. Cette année-là, autorités et populations sont amenées à fêter la naissance d'un Dauphin, le 4 septembre. A Rocroy, l'on procéda à la reconstitution d'un épisode précis de la bataille, celui où les Espagnols, qui assiégeaient la place-forte, furent repoussés par la garnison aidée par les "Rocroyens". Cette reconstitution est relatée dans les détails par un courrier de l'époque. Ce bel article est aussi l'occasion d'épingler l'utilisation de bâtisses de la ville fortifiée, en ce compris certaines aujourd'hui disparues.

    Le lecteur est ensuite transporté au sein de la famille Woltèche apparue à Gonrieux en 1707 et restée fidèle à son terroir. L'auteur, Jean-Marie Courtois, évoque spécialement la vie de l'abbé Eugène Woltèche (1915-1982), natif de Rièzes, qui fut désigné vicaire à Jemeppe-sur-Sambre avant de devenir titulaire de paroisses de Rechrival et de Ville-en-Warêt, tous endroits qu'il marqua de son passage. Une note sur l'origine du nom "Woltèche" complète la biographie.

    Autre "tranche de vie", celle du Docteur Michel Sobanska, qui vient de cesser définitivement son activité professionnelle, le 31 décembre 2012. C'est le maire de Rocroi, qui mettra également fin à son mandat l'an prochain, après 37 années d'investissements au profit de la population locale: c'est ce que racontent Madame Germaine Demon-Christel et son fils Jean-Claude.

    Emile Dominique évoque ensuite ses souvenirs de l'école professionnelle technique de Couvin, qu'il fréquenta de 1947 à 1950.

    Pour continuer le lecture, la suite de la vie à L'Escaillère est proposée par Dominique Lion. Il relate les "moments savoureux pour les Escaillons": le Nouvel An, le tour  du village des enfants au moment du Mardi-Gras, le théâtre, des mariages, des fêtes... De belles histoires, dont la suite sera contée dans les prochains numéros.

    Les lecteurs sont ensuite invités à Signy-le-Petit, dont les autorités ont publié il y a quelques années une nomenclature des hameaux et écarts des Ardennes. L'article d'Emile Dominique présente les sites retenus et le visage qu'ils présentaient il y a plus de 30 ans.

    Comme l'écrit bien Régis Marée, il y a entre Couvin et le Tour (cycliste) de la Province de Namur une vraie histoire d'amour: sur 66 éditions, la course cycliste fait étape 18 fois à Couvin. C'est l'occasion pour certains cyclistes du cru de se distinguer. Les étapes couvinoises de 1950 à 1979 sont racontées et illustrées dans cet article qui en appelle d'autres.

    Deux personnages disparus récemment sont honorés dans les deux billets qui suivent, rédigés par Marie-Paule Lemaire: Jean Nicolas, menuisier à Brûly-de-Pesche décédé ce 15 avril 2013, et Roger Bataille, le dernier ancien combattant et boulanger-pâtissier de Cul-des-Sarts, mort le 29 juin 2012.

    La lecture de ce numéro 211 se terminera par un courrier des lecteurs, bien illustré de photos récentes prises à Agen, où coule le Canal des Deux Mers, oeuvre de Pierre Paul de Riquet, de la famille princière de Chimay.

    Le numéro 211 de la revue "Au Pays des Rièzes et des Sarts" est disponible dans les librairies de la région (Le Furet à COUVIN, Meubles Marée à CUL-DES-SARTS, Librairie Saint-HUBERT à PESCHE et Maison de la Presse à ROCROI). On peut aussi l'obtenir, au prix de 7 €, au secrétariat de la revue, Fonds de l'Eau, 2 à 5660 Couvin, tél. 060 34 53 92. La cotisation annuelle donne droit aux quatre numéros annuels de la revue. Montant ordinaire: 22 €. Montant de soutien: ad libitum.

    Illustrations ci-dessous: la citadelle de Rocroi, aujourd'hui disparue; le cabaret à L'Escaillère (photo PRS)

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